ハーメルン
俺はめーりんに会いに行く!
第4話 紅い空

 魔理沙が霊夢に言い負かされて逃げ帰ってから、数日が経ったある日。
 その異変に最初に気づいたのは、他でもない静哉だった。
「霊夢、なんか空が紅くないか?」
「そうね、紅いわね」
 霊夢は煎餅を噛み砕きながら、事も無げにそう言ってのけた。
「えっ、これって普通なのか⁉︎ 俺の感覚がおかしいだけ⁉︎」
 そのあまりにも自然すぎる態度に、静哉が取り乱す。
「いいえ、空が紅くなったのは初めてよ。何かあったんでしょうね」
「…………『空が紅くなった』のは?」
 静哉は鋭い視線を霊夢にぶつける。
「そんな睨まないでよ。こういう現象は、ここ幻想郷じゃ珍しくないのよ」
 静哉は驚愕した。自分がいるこの場所が、幻想郷という名前だったことに。
 見当外れのことに驚く静哉だが、それも仕方がなかった。霊夢とって、この世界の名を知っているというのはあまりにも当たり前のことだったため、教えるという行為そのものが頭から抜け落ちていたのだ。
 しかし、そんなことはおくびにも出さない静哉だった。
「幻想郷じゃ珍しくないっていうのはどういう意味だ?」
「ここはね、忘れ去られたまたは忘れられそうな存在が流れ着く場所なの。まぁ、妖怪や妖精達がその代表みたいなもんよ。そして、私がこの幻想郷のバランスを保つ博麗の巫女ってわけ」
「忘れ去られた、か……。………………じゃあ、俺の持ってきたお金は使えないんじゃないのか?」
 静哉は抱いた疑問を口にした。
 もしやお金を渡して喜んだのは、霊夢の善意による演技ではないのか。自分はそれで感じていた自責の念を薄れさせて調子に乗っていたのではないか。
 一度頭をよぎった疑念はなかなか消えず、静哉の心を蝕んでいく。
 自分は相手の善意の上に胡座をかいて、更にはそんな優しい人物を微笑ましい無知な子供の如く見ていたのか。
 ああ、なんて自分は愚かで人の機微に疎いのだろうか。
「——気にしなくていいわよ」
 自分を責め続ける静哉に、霊夢はあっけらかんとそう言った。
「で、でも……」
「うじうじしないの。大丈夫よ。私の知り合いに幻想郷と外とを行き来できる奴がいるから、そいつに両替してもらうつもりだし。だからそんな申し訳なさそうな顔しないの。あんた、私より年上でしょ」
「うぅ、ありがとう…………ありがとう、霊夢」
 静哉は感謝の気持ちが溢れ出て涙が止まらなかった。
 世界にはこんなにも優しい人間がいたのかと。
 そして、決意する。自分は何があっても霊夢の味方になろう、と。
 だがしかし、この決意は数秒後に揺らいだ。
「はいはい。ほら、これで顔拭きなさい。あんた、今酷い顔よ」
「あ、ありがとう……」
 静哉は霊夢から手渡された布で顔を拭いた。
 しっかりと目元と鼻周り、口周辺を拭いた後、霊夢があっと声を発した。
「ごめん。それ、床を拭いてる雑巾だった……」
「ギャー!」
 静哉は手に持っていた雑巾を床に叩きつける。そして顔面がどうにかなってしまいそうな気がして、掌で顔を擦った。
 その光景を、霊夢が指を差して笑う。
「あっははは、あんた元気になったじゃない!」
「ま、まさか、雑巾ってのは嘘……?」
「いや、本当だけど?」
「ギャー! ギャー! ……いやいや、こんなことしてる場合じゃないよ! 空が紅いんだって!」
「はいはい、分かったわよ。私の出番よね。行ってくるわ、行ってくるわよ」

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